Is tango easy or terribly hard? A graphic artist goes on an adventurous trip into the world of
the tango - discovering, laughing, struggling,despairing, learning. Can I tango? Maybe!

Freitag, 29. November 2013

How to Know A Good Teacher

Essentials of a Good Teacher

Eine Grundzutat zum erfolgreichen Lernen ist ein guter Lehrer. Im Tango-Universum gibt es erstaunlich viele Lehrer, viele die bereit sind, uns Unkundigen die Kunst zu vermitteln. Aber wer ist ein guter Lehrer? Was macht einen guten Lehrer aus?

One main ingredient for an efficient learning process is a good teacher. There seem to be an uncountable number of teachers orbiting in the Tango-universe, so many who are ready to teach us apprentices the art of dancing Tango. But who qualifies for being a good teacher? What does it need to be a good teacher?

Er soll brennen für das was er vermittelt. 
Ist die Person nicht selbst bis auf die Knochen überzeugt von dem was sie vermittelt, kann sie das auch nicht rüber bringen. Ohne Leidenschaft kaufen wir ihr den ganzen Rest nicht ab. Aus der Schulzeit kennen wir alle das Modell leidenschaftsloser Lehrer, von dem wir, abgesehen von der Fähigkeit, über einen längeren Zeitraum gähnende Langeweile auszuhalten, nichts gelernt haben. Natürlich gibt es auch ganz andere Lehrer. Was hat unsere guten Lehrer in der Schulzeit ausgezeichnet? Ich erinnere mich ganz klar an die, die völlig begeistert von ihrem Thema waren und erinnere mich an den Kick, den mir das gab. Wer schon mal von der Hattie-Studie gehört hat, dem klingeln hier vielleicht die Ohren. Sehr lesenswert!

He shall burn for his subject.
If a teacher is not convinced down to the bones of what he is doing, he will not be able to teach it. Without a passion behind his teaching, we will not convince. Don't we all know the passionfree teacher from our school days? A teacher from whom we learned nothing but for the ability to survive seemingly endless hours of boredom. Obviously, there also where good teachers. What made the difference? I clearly remember those burning for their subject and remember the twitch that gave me. Maybe you have already heard of John Hattie and his Visible Learning. Worth while!

Er soll klar sein.
Wir Lernenden stehen vor einem unermesslich großem Dickicht, durch das wir irgendwie hindurch wollen. Als Begleiter brauchen wir jemanden, dem wir abnehmen, dass er eine innere Karte, einen Masterplan für diesen undurchdringlichen Wald hat. Und sie auch lesen kann.

He shall be clear.
We, the ignorant learners, feel as though we were facing a huge and impenetrable thicket which we want to cross. We need a companion whom we believe to have an inner map for these deep woods, a masterplan. Better even, if he can read the map.

Er soll unbequem sein. 
Das Vertraute ist uns angenehm, weil es uns und unser Weltbild bestätig. Durch regelmäßige Bestätigung festigt sich dieses Weltbild bleibt aber gleich, es verändert sich nicht. Um über unsere engen Grenzen hinaus zu wachsen, brauchen wir Irritationen, die uns Unbekanntes denken und ausprobieren lassen. Wir können das Neue ausprobieren und üben und dann eventuell in unser Weltbild eingemeinden. So wachsen wir. Ich brauche also einen Lehrer, der mich nicht in meinem Sein bestätigt, sondern einer, der immer wieder den Finger auf die wunden Stellen legt und mir hilft, meine Fertigkeit auszubauen. Er muss darauf achten, meinen Selbstbetrug auszuschalten. Es gibt auch den "Wellnesslehrer", der mir ständig bestätigt, dass alles was ich mache gut ist. Das ist nett, um sich wohl zu fühlen und für ein bisschen Seelen-Streicheleinheiten. Aber lernen tue ich hier nichts.

He shall be irritating.
We find those things pleasant which we are familiar with, they confirm our view of the world. Regular confirmation of things we already know makes this view of the world stable and solid. But unchanged. To grow beyond our restricted limits, we need irritation, we need to face the unknown, the unfamiliar, the irritating. We can try it out, repeat it and find out if we can get used to it and then to integrate it into our vision of the world. Thats growing. Therefore I need a teacher who does not confirm what I know of myself already, but who will repeatedly point at the things I have not mastered, which are still unfamiliar and even strange in order to let my skills grow. He will have to bypass our very efficient self-deception-systhem. The contrary position is taken by a "wellness-teacher", who constantly confirms my abilities and is pleased by everything I do. I admit, that can be very nice and soothing. But it will not advance me a millimeter. 

Er soll Vorstellungsgabe besitzen.
Die braucht er aus zwei Gründen - zum Einen, um einen Perspektiv-Wechsel vollziehen zu können und  sich in meine Position zu begeben, die eines Unwissenden oder Unfähigen. Das fällt machen Fortgeschrittenen sehr schwer und lässt sie sofort als Lehrer ausscheiden. Kleiner Test: Erkläre mal einem 5-jährigen Kind, welches das partout nicht versteht, warum 6 + 7 = 13 ist. Dabei sind schon manche Eltern schier wahnsinnig geworden. Und doch ist dieser Perspektivwechsel so grundlegend notwendig, um die nötige Geduld und Ruhe mitzubringen, die jeder Schüler, egal wo er gerade steht, braucht. Der zweite Grund ist der, dass ein Lehrer die Vorstellungsgabe besitzen sollte, durch eine grob geschlagenen Stein hindurch die vollendete Skulptur sehen zu können. Wir brauchen eine Vorstellung, in die wir hinein wachsen können, erst das Bild, welches uns zugetraut wird, können wir erfüllen. Ich habe das gerade bei meinem Sohn erlebt, der von einem permanent zu schlechten Schüler an einem Gymnasium, dem einfach nichts gelingen wollte, durch ein Schulwechsel zu einem zuverlässigen, guten Schüler mutiert ist. Alleine durch die Vorstellung der neuen Lehrerin, die ihn als einen der zuverlässigeren Schüler der neuen Klasse sieht. Unsere Lehrer sehen uns unseren Weg.

He shall be imaginative.
He needs his imagination for two reasons: The first is to be able to change the perspective and take my position, that of an ignorant learner. This is a tough one for many of us and automatically discards us from the lot of teachers. Try explaining to a 5-year-old not able to understand it, why 6 + 7 = 13. Many a parent has gone bananas here. But this change of perspective is essentially important to be able to find the right amount of patience necessary. The second reason is that a teacher should have enough imagination to be able to see the beautiful sculpture through the roughly cut stone in front of him. We need a vision of what we can grow into and are only able to grow if somebody (ourselves included) believes in this image. I just recently experienced this effect with my son, who switched to another school after having spent the last years being one of the worst pupils of his class. He mutated into a reliable good pupil simply through the fact that he now is seen as one of the more reliable students by his new teacher. Our teachers see us though our way.

Vielleicht fällt Euch auf, dass ich ein anscheinend wichtiges Element bei meiner Aufzählung ausgelassen habe: die Meisterschaft der Materie. Wollen wir nicht alle einen Lehrer haben, der unsäglich gut ist in seinem Fach? Nun, ein großes Maß an Meisterschaft hat der Lehrer, auf den die anderen Qualifikationen zutreffen von Natur aus. Und ein virtuoser Pianist ergibt noch lange keinen guten Lehrer. Ich habe diese anscheinend so wichtige Qualifikation mit Absicht weg gelassen. Sie verbaut uns oft den Blick auf die viel wichtigereren anderen Qualitäten eines guten Lehrers. Erwähnt werden sollte auch Geduld - sie steckt im Perspektivwechsel fast mit drin, ist aber eine wichtige Qualität eines Lehrers. Hast Du einen guten Tango-Lehrer (eine gute Tango-Lehrerin)?

You may have realized that I have not talked about mastership. Don't we all want a teacher who is just simply brilliant in his subject? Well, a teacher to which these four points apply will most certainly have acquired a relyable mastership, there is no way around that. And a virtuous pianist, playing concerts on the worlds most famous stages does not naturally qualify as a good teacher. I have left this qualification to the side in order to have a free view on the others, which are too often ignored. I don't want to end this post without naming patience as an important teacher quality. Do you have a good Tango-teacher?

Montag, 25. November 2013

Only Once

A friend of mine has had a fatal diagnose - cancer with no hope of healing. It is a terrible diagnose and I can barely divine what is going on inside him. But then - hold on a moment - don't we all have the same diagnose: certain death? Closer or further away? What makes this death so close so tragic? For one thing, we can not ignore its presence any more as we normally prefer to do. Our time on earth suddenly seems limited, we think about what we would want to do, before we go. We look for the sense of our existence. Should not that be something we all should do, all of us with the same diagnose?

To me it seems majorly important to stop this galloping towards death for shorter or longer moments, to stop time. We are all hasting forward with little sense of where we are going. It is infinitely important to stop. To step out of the time current and to feel and reflect. These moments are like stolen moments. It can happen in an intense conversation with a friend, while playing music, while chopping wood, while having sex, while meditating... every one has his or her special way to stop time. One of the most beautiful ones is to dance Tango. Everyone out there making this enormous effort to learn to dance Tango has had these moments. They keep us at it. They let us fly for a moment. We instinctively feel that something important is happening and we are having a taste of this meaning of life without intellectually grasping it (also see my post "Tango is Flow").

Now, if we suppose that our time here is limited, maybe to only a few days, months, years, how do we intend to fill this time? How will it make a difference to live a month longer? What do we choose to do? And how do we choose to do it? I would want to have a real, serious honesty towards myself. Do things right, all the way, with all my heart, never half-heartedly. Ask questions. Allow myself to make mistakes, grow. Be courageous. Make time stop again and again. We do not have the time to do things superficially. It is a terrible waste. This is the way I want to learn Tango. Or I might as well stop right here. I don't want to learn beautiful steps, I want to understand them. I don't want to look pretty in my shoes and my dress, I want to feel it from the inside. I want to stop time for a short moment, a dance, maybe a tanda, together with the person I am daring this adventure with.

And yes, this is a post about Tango.

Montag, 4. November 2013

Eine Überdosis Energie - Overdose of Energy

Dancing with an overdose of energy can be very troublesome!

Wir sind nicht jeden Tag gleich, ein Stück weit erfinden wir uns täglich neu. Kürzlich hatte ich mich wohl mit einer Überdosis Energie erfunden, eine Ruhelosigkeit in meinem Innern, viel Übermut mit dabei, das Gefühl, dass mein Körper zu eng und begrenzend ist für alles, was im Innern Raum haben will. Mit diesem "ich" ging ich auf eine Milonga, völlig im Unklaren darüber, was das mit mir und meinen Tanzpartnern machen würde. Das zu viel an Energie schien mich beim Tanzen immer aus den Kurven zu fegen, meine Tanzpartner hatten große Mühe, mich im Griff zu behalten, kleine Impulse nahm ich wie durch ein Vergrößerungsglas wahr und reagierte entsprechend. Meine Tanzpartner hatten es nicht leicht. Wenn ich es mir recht überlege, waren es vor allem die kleineren Herren, die es schwer hatten. Ich bin eine groß gewachsene Frau, aber keine Riesin. Bei dieser Milonga hatte ich die Freude, mit mehreren deutlich kleineren Tanzpartnern zu tanzen und besonders die schien ich völlig aus der Bahn zu werfen. Zum Einen konnten sie schlechter an mir vorbei spähen, um den weiteren Weg zu planen. Zum Anderen fehlte mir irgendwie die Führung durch den Oberkörper- und Kopfkontakt und die aufrechte Haltung. Ich hätte wohl eher mit einer etwas offenereren Umarmung tanzen sollen, fand aber nicht die richtige Entfernung. Dazu nicht genug Balance, nicht genug Erdung... Jedenfalls hatten es diese Herren nicht leicht. Einer merkte scherzend an, er müsse wohl noch mal ins Fitness-Studio, um mit mir zurecht zu kommen. Ich fühlte mich ein wenig wie ein trudelnder Kreisel, das Bild "Bulldozer" versuche ich mal nicht in meinem Innern zuzulassen. Ayayay, Catwoman! Zurück in die Box und weiter an der Balance und der Erdung arbeiten! Und vielleicht das nächste Mal das zu viel an Energie vorm Tanzen raus bringen.

We are not the same person every day. In a way, we reinvent ourselves every day anew. Recently, I invented myself with an overdose of energy, there was a certain restlessness inside, a touch of mischief and a sense of my body being too small, too limiting for all it contains. With this setting I went to a milonga, not knowing what this would do to my dancing and to my dance partners. My energy seemed to sweep me off my axis and out of the curves, my dance partners were quite busy keeping me on line. I perceived every small impulse as through a magnifying glass and reacted accordingly. Now that I think of it - my smaller dance partners were most troubled. I am a tall woman, but not a giantess. During this milonga I had the opportunity to dance with several smaller men and it were these men I gave the most trouble. Already, they had difficulty spying past me to see where to go. But then I was not upright enough, bending down a bit and missed the lead through the chest and touch of the head. I probably should have tried to find a comfortable open embrace but somehow did not find the right distance. Plus not enough balance, plus not enough grounding... My partners had a hard time. One jokingly commented that he would have to go do some fitness training to be able to cope with me. Ay ay ay, Catwoman! Return home and work on your balance! And next time maybe bring out your surplus energy before you go dancing.